Nationaal Archief. Collectie, tentoonstellingen en activiteiten

Brieven Belle van Zuylen nu online te lezen


Den Haag

Vanaf vandaag zijn de 4 onlangs ontdekte brieven van Belle van Zuylen aan haar neef Carel online te lezen. Ook is een transcriptie en een vertaling van elk van de brieven te raadplegen. Ook het nieuwe nummer van het Lees het NA magazine dat op 31 oktober verschijnt, besteedt aandacht aan de onbekende brieven van Belle van Zuylen.

Onverwachte vondst

In het archief van de familie Beelaerts van Blokland zijn door een medewerker van het Nationaal Archief 4 tot nu toe onbekende brieven van de 18e-eeuwse schrijfster en feministe avant la lettre Belle van Zuylen gevonden. Die vondst is een zeer grote en vooral waardevolle verrassing, ondanks het feit dat er al veel brieven van haar bekend waren.

Isabelle van Tuyll van Serooskerken

Isabelle Agneta Elisabeth de Charrière, geboren van Tuyll van Serooskerken (1740-1805), is beter bekend onder haar zelfgekozen naam Belle van Zuylen. Zij schreef en publiceerde in het Frans en bereikte in haar tijd een internationaal publiek. Haar werk bestaat behalve uit romans, toneelstukken, pamfletten en enkele muzikale composities voor een belangrijk deel uit correspondentie met familieleden en vrienden, én met Europese schrijvers en denkers. Haar brieven behoren tot het Europese culturele erfgoed.

De inhoud en de toon van de brieven bevestigt het beeld dat er bestaat van Belle: een ontwikkelde vrouw, geïnteresseerd in de actualiteit, vriendelijk voor haar familie.

Brieven aan neef Carel

De nu ontdekte brieven van Belle zijn gericht aan een geadresseerde die in haar uitgebreide uitgegeven correspondentie tot dusver buiten beeld gebleven is: haar neef Carel Lodewijk van Tuyll van Serooskerken (1784-1835). De oudste brief dateert van 24 november 1797 en is het antwoord op een brief van Carel, toen net 13 jaar oud. Uit de inhoud van de brief blijkt dat Carel zijn tante kennelijk heeft gevraagd of zij wel van zijn bestaan op de hoogte was. (Belle correspondeerde namelijk zeker al sinds augustus 1793 met zijn oudere broer Willem René, maar dus niet met hem.) De volgende brief aan Carel is van 23 november 1798. Uit augustus en oktober 1799 zijn er nog twee bewaard gebleven; in deze maanden logeert Willem René bij tante Belle. Of het ontbreken van latere brieven veroorzaakt is door Carels ietwat avontuurlijke levensloop, staat niet vast. Bekend is wel dat hij in 1801 in Britse marinedienst is en dus eerder uit de Bataafse Republiek moet zijn gevlucht.

Bekijk en lees de brieven

Bekijk de 1e brief (gedateerd 24 november 1797).
Lees de transcriptie en de vertaling van de 1e brief.

Bekijk de 2e brief (gedateerd 23 november 1798).
Lees de transcriptie en de vertaling van de 2e brief.

Bekijk de 3e brief (gedateerd 2 augustus 1799).
Lees de transcriptie en de vertaling van de 3e brief.

Bekijk de 4e brief (gedateerd 10 oktober 1799).
Lees de transcriptie en de vertaling van de 4e brief.

Lees het NA magazine

In het nieuwe nummer van het Lees het NA magazine staat een artikel van Hein Jongbloed van het Nationaal Archief. Hij ontdekte de brieven in het familiearchief Beelaerts van Blokland. Lees het NA magazine 6/2012 is vanaf 31 oktober verkrijgbaar in de boekhandel.

Uitgebreid
Zoek in collecties
Zoek in