gahetNA in het Nationaal Archief

Het VOC-archief op de Werelderfgoedlijst


Den Haag

In 2002 is er veel aandacht voor geweest: het VOC-archief. Rondom het 400 jarig bestaan van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) werden nogal wat evenementen georganiseerd en ook de media had veel aandacht voor dit stukje Nederlandse geschiedenis. En nu doet het VOC-archief, waarvan een groot deel wordt bewaard door het Nationaal Archief, wederom stof opwaaien: het wordt namelijk opgenomen in UNESCO's register van het Geheugen van de Mensheid, de werelderfgoedlijst van historische documenten.

Verlies en behoud

Het VOC-archief telt in totaal 34 miljoen pagina's, waarvan 1,4 kilometer in het Nationaal Archief te vinden is. Het grootste deel van het archief, maar liefst 2,5 kilometer, ligt in Jakarta. Overige delen van het archief liggen in Kaapstad, Colombo, Madras en Londen. Het Nationaal Archief heeft het VOC-archief voorgedragen bij UNESCO om zoveel mogelijk van dit verdeelde archief te behouden. Vooral het deel in Madras baart grote zorgen. Daar zijn veel papieren uit het archief zo verzuurd, dat ze niet meer gered kunnen worden. Om verder verlies te voorkomen, is het van groot belang dat de rest van het archief zo snel mogelijk op microfilm wordt gezet. Wordt het archief in het Memory of the World register opgenomen, dan is er meer kans om dit unieke VOC-erfgoed te behouden.

Steunbetuigingen

Ook de andere landen waar delen van het VOC-archief liggen, staan achter de opname van het VOC-archief op de werelderfgoedlijst. Het Nationaal Archief ontving onder meer steunbetuigingen van het Nationaal Archief van Zuid-Afrika en het Nationaal Archief van Sri-Lanka. Beide archieven benadrukken in de steunbetuigingen nog eens het belang van het VOC-archief en omschrijven het als 'historisch van grote waarde omdat het hier om een belangrijk stuk van de wereldgeschiedenis gaat'. Het Nationaal Archief van Zuid-Afrika wijst tevens op het belang van het archief met betrekking tot de geschiedenis van de slavernij.

Internationaal

In 1992 lanceerde UNESCO, de culturele poot van de Verenigde Naties, de 'Memory of the World'-lijst met als doel het beschermen en promoten van het werelderfgoed. Het programma van de 'Memory of the World' zorgt ervoor dat er op internationaal niveau informatie kan worden uitgewisseld. In 53 landen, waaronder Afghanistan, India, Libanon, Polen en Tanzania, zijn nationale comités gevormd die zich onder andere bezig houden met identificatie van erfgoed, het behoud van erfgoed en toegang tot archieven. Dit jaar zijn er 23 collecties van 20 landen voorgedragen om opgenomen te worden in het Memory of the World-register van UNESCO. Binnen enkele weken zal het certificaat voor het VOC-archief worden uitgereikt door de directeur-generaal van de UNESCO.

Meer informatie

UNESCO heeft een persbericht doen uitgaan waarin alle collecties van historische documenten beschreven worden die binnenkort aan hetGeheugen van de Mensheid-Register worden toegevoegd.

TANAP is een project om wereldwijd de VOC-archieven beter te bewaren en toegankelijk te maken. In dit project werken archieven en universiteiten uit Nederland, Zuid-Afrika en Azië samen. Meer informatie vindt u op www.tanap.net
 

Reacties

Nieuwe reactie inzenden
Velden gemarkeerd met een sterretje (*) zijn verplicht
De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
  • Toegelaten HTML-tags: <p> <a> <em> <strong> <br> <abbr>
  • Zet HTML-elementen in hoofdletters om naar kleine letters.
Uitgebreid
Zoek in collecties
Zoek in